El análisis de niños hoy

Durante casi 100 años, las ideas de Melanie Klein han sido terreno fértil para clínicos y profesionales, y han contribuido a profundizar la comprensión de los mundos emocionales de los niños. Teóricos como Donald Winnicott, Wilfred Bion y Edna O’Shaughnessy han aportado un insight adicional de la compleja dinámica psicológica involucrada en la relación entre los bebés y quienes los cuidan. En la actualidad, los clínicos continúan usando y desarrollando estas teorías en una amplia gama de entornos, mediante el trabajo terapéutico y la consulta con niños y familias desde la infancia hasta las primeras etapas de la adultez.

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Observación de los bebés y formación en psicoterapia de niños

A Klein le fascinaba el mundo emocional de los bebés, y observaba de cerca cómo respondían al placer, el dolor y la frustración.

“He visto bebés incluso de solo tres semanas que dejaban de mamar durante unos momentos para jugar con los pechos de su madre o mirarle el rostro. También he observado que los bebés –incluso tan solo en el segundo mes de vida– en momentos de vigilia después de alimentarse, se quedaban recostados en el regazo de la madre, la miraban, escuchaban su voz y reaccionaban a ella con sus expresiones faciales; era como una conversación amorosa entre una madre y su bebé”.


Klein, ‘Observando la conducta de bebés’ (1952)

En 1948, la analista de niños Esther Bick presentó por primera vez observaciones semanales de bebés como componente esencial de la formación en psicoterapia de niños en la Clínica Tavistock, en Londres. Desde ese momento, la práctica psicoanalítica de observar a los bebés ha crecido rápidamente. Sigue siendo un componente clave en la formación de psicoterapeutas de niños en Tavistock y en otras instituciones, y ahora también es un requisito esencial para la formación de psicoterapeutas de niños y adultos en el Instituto de Psicoanálisis en el RU, y para muchas otras formaciones en psicoterapia de adultos. La observación de niños se usa cada vez más frecuentemente como módulo de formación en una amplia gama de formaciones profesionales en todo el RU, en partes de Europa y en los EE. UU.

Síntomas y diagnósticos

Los niños pacientes de Klein representaron una gama de dificultades psicológicas, incluidas ansiedad obsesiva, paranoia, agresión, terrores nocturnos, incontinencia fecal, inhibiciones en el aprendizaje y psicosis borderline. Probablemente, en la actualidad muchos de esos pacientes habrían recibido diagnósticos de salud mental.

Los psicoterapeutas de niños contemporáneos siguen ofreciendo terapias a niños que tienen un diagnóstico, y algunos quizás reciben medicación para condiciones como síndrome de Asperger, autismo o trastorno de déficit de atención. Los pacientes jóvenes de la actualidad también incluyen los que tienen una gama de necesidades especiales, dificultades de aprendizaje y retraso del desarrollo.

Trauma y adversidad

Los psicoterapeutas de niños también trabajan terapéuticamente con niños y familias que atraviesan momentos de adversidad extrema, que pueden incluir un legado de abuso sexual, abandono y violencia. También trabajan con solicitantes de asilo no acompañados, refugiados, adolescentes involucrados con pandillas, niños al cuidado del estado que han sido cambiados de lugar muchas veces, adolescentes que se autolesionan, víctimas de tortura o pacientes que padecen enfermedades crónicas.

Consulta con otros profesionales

Los profesionales que trabajan en la primera línea, como el personal médico y de enfermería, abogados de familia, trabajadores sociales, equipos especializados en delincuencia juvenil, docentes o personal de atención de la primera infancia pueden hacer una consulta sobre niños o situaciones específicas con clínicos con formación psicoanalítica. Los conceptos de Klein de la identificación proyectiva y el impacto de la transferencia y la contratransferencia pueden resultar particularmente útiles para quienes estén intentando comprender el comportamiento preocupante de niños vulnerables o traumatizados.

Comprender la infancia en la sociedad

Los psicoterapeutas de niños han publicado una amplia gama de trabajos y han contribuido en formas diversas al debate contemporáneo de la infancia y la crianza, incluidas incursiones en el mundo de la política, la literatura y las artes.

Trabajos académicos clave

Lista de trabajos claves aportados amablemente por The New Dictionary of Kleinian Thought [El nuevo diccionario del pensamiento kleiniano] de Elizabeth Bott Spillius, Jane Milton, Penelope Garvey, Cyril Couve y Deborah Steiner. Consulte referencias completas en la sección Publicaciones de Melanie Klein.

1921 Klein, M. ‘The development of a child’ [‘El desarrollo de un niño’]. Las características distintivas del trabajo de Klein ya se evidencian en su aceptación del habla, el juego, las acciones y los sueños como expresiones del la mente inconsciente del niño.

1923a Klein, M. ‘The role of the school in the libidinal development of the child’ [‘El papel de la escuela en el desarrollo libidinal del niño’]. Klein observa los efectos inhibitorios de las fantasías agresivas. El uso de una técnica lúdica genera más material para el análisis [Félix de 13 años; Fritz de 5; Grete de 9].

1923b Klein, M. ‘Early analysis’ [‘El análisis infantil’]. Klein presenta temas como la ansiedad, las inhibiciones, los síntomas y la formación de los símbolos. Introduce sus ideas acerca del complejo de Edipo temprano y la resolución de las ansiedades edípicas como facilitadora del desarrollo [Felix, Fritz, Grete].

1925 Klein, M. ‘A contribution to the psychogenesis of tics’ [‘Una contribución a la psicogénesis de los tics’]. El tic se remonta a las ansiedades masturbatorias que involucran la identificación con los padres combinados en el acto sexual, como factor central en la formación del superego.

1926 Klein, M. ‘The psychological principles of early analysis’ [‘Principios psicológicos del análisis infantil’]. El sadismo temprano y su relación con los estadios tempranos del complejo edípico y la formación del superego [Trude de 3¼; Rita de 2½; Ruth de 4¼].

1927a Klein, M. ‘Criminal tendencies in normal children’ [‘Tendencias criminales en niños normales’]. Un superego cruel opera de manera diferente de la consciencia más normal. Interés en aumento en el conflicto entre el amor y el odio [Gerald de 4; Peter de 3¾ y un niño no identificado de 12 años de edad].

1927b Klein, M. ‘Symposium on child analysis’ [‘Simposio sobre análisis infantil’]. Klein argumenta la necesidad de interpretar desde el inicio la transferencia positiva y la negativa.

1928 Klein, M. ‘The early stages of Oedipus complex’ [‘Estadíos tempranos del complejo edípico’]. La aparición temprana del complejo de Edipo en este estadio se vincula con el destete, cuando predominan los impulsos sádicos orales y anales. Se enfatiza el dolor, el odio y la ansiedad que generan dichos impulsos.

1929a Klein, M. ‘Personification in the play of children’ [‘La personificación en el juego de los niños’]. Los juegos de los niños generan imágenes internas, y los procesos de escisión y proyección involucrados en el juego sirven como defensa contra la ansiedad. Estos procesos involucran la transferencia al analista de las figuras internas [Erna de 6; George de 6; Rita de 2½].

1930 Klein, M. ‘The importance of symbol formation in the development of the ego’ [‘La importancia de la formación de símbolos en el desarrollo del yo’]. Klein clarifica las causas subyacentes de la psicosis de la infancia. Ella demuestra que se puede hacer contacto con un niño psicótico que no desarrolló la capacidad para simbolizar ni demostró emoción de ningún tipo [Dick de 4].

1931 Klein, M. ‘A contribution to the theory of intellectual inhibition’ [‘Una contribución a la teoría de la inhibición’cultural’]. Una exploración más profunda de las ansiedades del niño acerca de los ataques sádicos contra el cuerpo de la madre, que representa la fuente de la vida y el conocimiento y la subsiguiente inhibición de la curiosidad y el aprendizaje [John de 7].

1932 Klein, M. ‘The technique of early analysis’ [‘La técnica del análisis temprano’]. Klein describe su técnica del juego [Peter de 3¼: Rita de 2½: Trude de 3¼: Ruth de 4¼].

1932 Klein M. ‘An obsessional neurosis in a six year old girl’ [‘Una neurosis obsesiva en una niña de seis años de edad’]. Erna era una niña muy alterada que sufría de insomnio, síntomas obsesivos y una severa inhibición del aprendizaje [Erna].

1932 Klein, M. ‘The technique of analysis in the latency period’ [‘La técnica analítica en el período de latencia’]. Variaciones de la técnica kleiniana con diferentes niños; por ejemplo, el uso del diván y los juguetes [Grete de 9; Inge de 7; Kenneth de 9½; Werner; Egon de 9½].

1945 Klein, M. ‘The Oedipus complex in the light of early anxieties’ [‘El complejo de Edipo a la luz de las ansiedades tempranas’]. Desarrollo y modificación de su descripción anterior del complejo de Edipo [Richard de 10; Rita de 2½].

1955 Klein, M. ‘The psychoanalytic play technique, its history and significance’ [‘La técnica psicoanalítica de juego: su historia y significado’]. Relato de un descubrimiento particular que el caso de cada niño le aportó a Klein.

1961 Klein, M. Narrative of a Child Analysis [Relato del psicoanálisis de un niño]. Este relato detallado del análisis de Klein con Richard, de 10 años de edad, comprende la totalidad del Volumen 4 de The Writings of Melanie Klein [La obra de Melanie Klein].

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