1921

Pintura de caballo con paisaje hecha por uno de los niños pacientes de Klein
Pintura de caballo con paisaje hecha por uno de los niños pacientes de Klein

A principios de 1921 Klein se separa de sus suegros en Rosenburg y pasa a instalarse en Berlín. Como consecuencia del entorno anti-semita que va en aumento, otros psicoanalistas también abandonaron Hungría, entre ellos Sándor Rádo, Alexander, Schott y Balint.

Después de pasar unas semanas en una posada de Grunerwald, Klein se traslada a una zona monótona y poco inspiradora conocida como Cunostrasse. Ella vive entonces con su hijo Erich de seis años de edad. Melitta, por ese entonces de 17 años, está finalizando sus estudios en Budapest, y Hans, de 14, se encuentra en un internado.

En ese momento, Berlín era el foro más floreciente en cuanto a psicoanálisis. La primera clínica fue inaugurada en 1920, y la formación didáctica en psicoanálisis se estaba tornando cada vez más rigurosa y estructurada, con análisis de capacitación y el requisito de supervisión.

En el mes de febrero Klein presenta su primer trabajo académico sobre psicoanálisis ante la Asociación de Berlín, acerca del caso de las inhibiciones de aprendizaje de ‘Felix’. Existe la probabilidad, aunque no hay ninguna certeza al respecto, que ‘Felix’ sea en realidad su hijo Hans.

Klein publica una versión ampliada de su trabajo académico de 1919 sobre su hijo Erich, al que se hace referencia bajo el nombre ficticio de ‘Fritz.’


1922

Klein presenta otro estudio acerca del análisis temprano, ante el Congreso Internacional de 1922. En función de este trabajo y del que presentara el año anterior, Klein es admitida como Miembro Asociado de la Asociación de Berlín.


Dibujo de una casa hecho por uno de los niños pacientes de Klein
Dibujo de una casa hecho por uno de los niños pacientes de Klein

1923

Después de convertirse en miembro pleno de la Asociación Psicoanalítica de Berlín en el mes de febrero, Klein se inicia en su primer análisis infantil, lo que marcará el comienzo de un audaz nuevo enfoque sobre el tratamiento y la teoría del análisis, así como el inicio de la carrera profesional de Klein. Un hecho que viene a reforzar esto será la publicación del trabajo de Klein intitulado ‘The Development of a Child’ [‘El desarrollo del niño’] por parte de Ernest Jones en la Revista Internacional de Psicoanálisis.

La niña a la que Klein se refiere como ‘Rita’ en sus notas comienza a analizarse con ella cuando tiene apenas dos años y medio de edad. En el mes de noviembre, Abraham –quien en ese momento supervisaba el trabajo de Klein- le escribe a Freud: «Durante los últimos meses, la Sra. Klein ha llevado adelante con pericia el psicoanálisis de una niña de tres años, con buenos resultados terapéuticos.  La niña presentada el típico cuadro de la depresión básica que al que yo describí en estrecha relación con el erotismo oral. El caso presenta un entendimiento deslumbrante acerca de la vida instintiva.» (A Psycho-Analytic Dialogue, The Letters of Sigmund Freud and Karl Abraham, 1906-27 [Diálogo psicoanalítico. Cartas de Sigmund Freud y Karl Abraham] [Hogarth Press, 1965], p. 339).

En cuanto a su vida personal, Klein y su esposo Arthur intentan una reconciliación instalándose en una casa de grandes dimensiones que construyó Arthur a su vuelta de Suecia, en Auf dem Grat 19, Dahlem.

Freud publica su segunda y definitiva teoría estructural acerca de la mente bajo el título de The Ego and the Id [El ego y el ello].



1924

Dibujo hecho por uno de los niños pacientes de Klein
Dibujo hecho por uno de los niños pacientes de Klein

Con ansias de aprender de uno de los grandes pioneros del psicoanálisis, Klein le pide a Abraham ser analizada por él. Lo convence a pesar de sus reservas en cuanto a tener que analizar a un colega de Berlín. Su tratamiento se inicia a principios de 1924.

Después de varios meses de intentos por recomponer su matrimonio, las relaciones entre Melanie y Arthur no logran mejorar. Melanie deja definitivamente a su esposo en el mes de abril, poco tiempo después del casamiento de su hija Melitta con Walter Schmideberg, un médico vienés y amigo de la familia Freud.

Después de la ruptura final de su matrimonio, Klein se instala en una pensión en Augbwigerstrasse 17, donde lucha por mantener la custodia de Erich, contra la voluntad de Arthur.

Cuando Klein llevaba seis meses en su nuevo análisis, llega a Inglaterra Alix Strachey, quien tendría un efecto catalizador muy importante en los avances de la carrera de Klein.

Entre los significativos análisis de niños que emprende Klein se destacan los de aquellos a quien ella se refiere en sus notas con los nombres de ‘Peter,’ ‘Ruth,’ ‘Trude,’ y ‘Erna’. El 12 de diciembre se presentaría ante la Asociación de Berlín un importante trabajo académico basado en estos casos.

Durante el 8º Congreso Internacional que tuvo lugar en Salzburgo en el mes de abril, Klein expone un trabajo sobre la técnica de análisis infantil que genera una gran controversia. El mismo sería incluido como el segundo capítulo de la obra The Psychoanalysis of Children [El psicoanálisis de niños]. Klein se encuentra allí con Joan Riviere por segunda vez, a partir de lo cual se genera entre ellas una importante amistad y alianza profesional.

El día 11 de octubre Klein presenta un trabajo bajo el título de ‘Erna’ durante la primera Conferencia Alemana de Psicoanálisis que tiene lugar en Wurzburg. Ese trabajo se convertiría en el tercer capítulo del libro The Psychoanalysis of Children [El psicoanálisis de niños]. En una de sus declaraciones, Abraham establece que ‘el futuro del psicoanálisis radica en el análisis de niños.’ Esto tiene gran relevancia para Klein en lo personal y para el psicoanálisis en su totalidad.

A pesar del gran entusiasmo que demuestra Klein, sus nuevas teorías no son apoyadas por todos. No obstante, tiene un gran peso la confianza que deposita en ella Abraham, en su carácter de presidente de la Asociación de Berlín, y eso hace que cualquier animosidad en su contra quede oculta.

Para sorpresa de todos, en el mes de septiembre muere la directora del Centro de Asistencia Infantil de Viena Hermine Hug-Hellmuth, asesinada por su sobrino Rudolph de 18 años de edad a quien ella había analizado en su niñez. Su asesinato alienta las críticas acerca del peligro detrás del psicoanálisis en niños.


1925

Karl Abraham
Karl Abraham

En la primavera, en sus clases de baile, Klein conoce a Chezkel Zvi Kloetzel, un hombre casado con un hijo. Dan comienzo a lo que, por lo menos Klein considera, un amorío de profundo afecto.

Una carta escrita por Alix Strachey a su esposo, donde reseñaba el trabajo presentado por Klein en 1924 a la Asociación de Berlín, suscita un gran interés al ser leída ante la Sociedad Británica [de Psicoanálisis] el día 7 de enero de 1925. Como consecuencia de ello, Klein organiza una serie de conferencias en Londres, para lo cual cuenta con el apoyo entusiasta de Ernest Jones. Los Strachey colaboran en gran medida con la visita de Klein para lo cual traducen trabajos, la ayudan con su inglés y preparan el ambiente dentro de la Sociedad Británica (de Psicoanálisis).

En julio Klein viaja a Londres para sus conferencias, que tendrán lugar en la casa de Karin y Adrian Stephen (el hermano de Virginia Woolf) en Gordon Square. Durante tres semanas da dos conferencias semanales a quienes se muestran como una audiencia fascinada. Allí Klein conoce a Susan Isaacs, a partir de lo cual comenzaría una significativa y duradera relación tanto profesional como personal.

Conjuntamente con todos esos logros alentadores, Klein experimenta también una gran pérdida. Después de haber enfermado en el mes de mayo, Abraham se encuentra cada vez más deteriorado hasta que acontece su muerte el mismo día de Navidad. Klein, quien sólo llevaba un año y medio de análisis con él, describiría el fin de su psicoanálisis y la muerte de Abraham como algo ‘muy doloroso.’