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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Elizabeth Spillius

La analista didacta y Miembro Distinguido de la Sociedad Británica de Psicoanálisis Elizabeth Spillius es una de las académicas kleinianas más destacadas en el mundo. Son motivo de admiración su trabajo clínico, su docencia en el Reino Unido y otros países, y su trabajo en el Archivo de Melanie Klein, así como la riqueza de los libros y artículos escritos por ella a lo largo de muchos años.

Inicios en la profesión

Spillius es una canadiense que en principio se dedicó a estudiar psicología en la Universidad de Toronto, y después comenzó la carrera de Antropología en la ciudad de Chicago. También estudió en la escuela londinense de economía “LSE” (London School of Economics) y en el Instituto Tavistock de Relaciones Humanas. Realizó importantes trabajos de campo en el Reino de Tonga, en la zona suroccidental del Pacífico. Sus trabajos en antropología incluyen artículos como Family and Social Network (1) [Familia y Red Social]. La disciplina de la antropología tuvo un fuerte efecto en el enfoque de Spillius en relación con el psicoanálisis, tal como lo indica su descripción del primer capítulo de Encounters with Melanie Klein [Encuentros con Melanie Klein]– una colección de sus artículos editados por Roth y Rusbridger (2007). En su prefacio, los editores resaltan la admirable adecuación de los antecedentes de Spillius para el doble rol de participante y observadora que necesita en su trabajo psicoanalítico. También hacen referencia a que, en el futuro, la opinión de los psicoanalistas acerca del desarrollo del pensamiento pos-kleiniano ‘estará en gran medida influida por la descripción, la interpretación y la organización que Spillius hace de esas ideas’.

Presentación y desarrollo de ideas kleinianas

Como académica consagrada, Elizabeth Spillius se volcó, en su nueva profesión, a la investigación y las explicaciones, de forma paralela a la práctica clínica. En el año 1988 editó un par de volúmenes de la obra Melanie Klein Today [Melanie Klein Hoy], de la cual el Volumen 1 lleva por título ‘Mainly theory’ [Fundamentalmente Teoría], y el Volumen 2 ‘Mainly practice’ [Fundamentalmente Práctica]. Estos libros se convirtieron en hitos y son elementos invalorables que permiten a los noveles lectores un acercamiento a las ideas de Melanie Klein y a las de quienes fueron sus contemporáneos y quienes la sucedieron. Así como en otras intervenciones, aquí Spillius demuestra su talento para hacer que las ideas complejas se vuelvan comprensibles pero sin tener que simplificarlas para lograrlo. También pone de manifiesto el desarrollo anterior y el actual del trabajo que se realiza dentro de la tradición kleiniana. Spillius tiene un constante interés en la presentación y aclaración del trabajo de sus ancestros y colegas en el campo psicoanalítico, al igual que en la descripción de ese trabajo como parte del contexto del desarrollo general de las ideas kleinianas. Ella presenta sus propios aportes a la teoría –ya sea que se trate de nuevas formas de ver los antiguos fenómenos o de nuevas ideas en sí mismas– de una manera modesta y fáctica, y como parte del contexto que comprende el trabajo de los demás. Entre los artículos destacables de autoría de Spillius se cuentan los relativos a la envidia (2, 3), a la fantasía inconsciente (4, 5), y a la evolución de la teoría y técnica kleinianas (6, 7 y 8).

En el año 2011, y en colaboración con otros colegas, Elizabeth Spillius publicó otros dos libros de importancia. El primero, en el que participó como autora principal, es The New Dictionary of Kleinian Thought [Nuevo Diccionario del Pensamiento Kleiniano] donde se hace una exhaustiva revisión y actualización de la prestigiosa obra de Bob Hinshelwood A Dictionary of Kleinian Thought [Diccionario del pensamiento kleiniano] (9). Después, junto a Edna O’Shaughnessy, Spillius publicaría Projective identification: The Fate of a Concept [Identificación proyectiva: el destino de un concepto], en donde se investiga sobre el origen, el desarrollo y las distintas aplicaciones que tiene en todo el mundo este concepto kleiniano fundamental.

Spillius siempre se mostró interesada en la evolución y el destino de las ideas, y preserva su capacidad antropológica para reflexionar sobre las ideas de Klein y el desarrollo de las mismas, en lugar de caer en el peligro siempre presente de volverse indisolublemente afiliada a ellas. En sus artículos, Spillius hace referencia a la evolución de la técnica kleiniana y a las variadas formas en que sus colegas, del pasado y del presente, formulan sus propias ideas y las aplican en la práctica clínica. La actitud comprensiva y científica con que Spillius encara sus observaciones es una de continua renovación y está alejada del superyoismo. Esto resulta particularmente importante para el trabajo en un campo en el que, como es sabido en función de lo que fuera el trabajo de la propia Klein acerca de la mente primaria, resulta demasiado fácil para el superego enviciarse y volverse omnisciente.

Jane Milton, 2012 (revisión de 2016)

En el siguiente homenaje de Jean La Fontaine, Profesora Emérita de la Escuela de Economía de Londres –donde también ejerció la docencia Elizabeth Spillius– se describen dos de los principales aportes que Spillius hiciera a la antropología:

"El primero fue su estudio de familias del Lado Este de Londres, lo cual no era común entre los antropólogos de aquellos tiempos, si bien los sociólogos ya realizaban estudios en Gran Bretaña sobre organización doméstica y parentescos. Lo que resultó especialmente importante del estudio de Spillius fue la manera en que ella vinculó la naturaleza de las relaciones entre esposo y esposa con el tipo de conexión que cada uno de ellos establecía con familiares y amigos fuera del grupo doméstico. Fue una innovación el dejar de ver a los miembros de la 'familia' como un grupo consolidado para pasar a considerar su relacionamiento con el mundo exterior. He notado que su trabajo aún se aplica para enseñar sociología del parentesco, a pesar de haber sido ignorado por los antropólogos, como resultado de un largo período en que se consideró a la antropología como una disciplina de estudio dominada por el registro etnográfico del resto del mundo.”

"Su segundo aporte tal vez resulte más difícil de aceptar para los antropólogos, aunque el Profesor Edmund Leach comentó, con cierta sorpresa, que él mismo había llegado a muchas conclusiones que coincidían con las de Spillius, a pesar de lo cual no aceptaba el método aplicado por ella. Su discusión estaba enfocada en la interpretación del ritual Kava de Tonga. Liz utilizó la teoría psicoanalítica para comprender el simbolismo de la ceremonia, de un modo del que no eran conscientes los propios tonganos, para lo cual aplicó fundamentalmente el trabajo de Freud. En la opinión de ella, esto era indicativo de la hostilidad subyacente y la competitividad de los participantes de un ritual que era considerado manifiestamente, por quienes tenían parte en el mismo, como la representación y la promoción de la comunidad, tanto en cuanto a su estructura como en cuanto al espíritu de la misma. La mayor parte de los antropólogos de entonces, así como los de nuestro tiempo, rechazan métodos que ellos consideran etnocéntricos en una apresurada identificación del canibalismo, el incesto y el asesinato en tanto elementos subyacentes de los sentimientos de quienes participan de los rituales Kava. O, como en mi propio caso, quisieran conocer cuál es la evidencia que se aplica para demostrar que existen corrientes subyacentes de antagonismo que implican este tipo de interpretaciones. El uso que hace Leach del estructuralismo de Levi-Strauss –así como el funcionalismo antropológico– lleva a una conclusión que él considera emparentada con la de ella. En mi opinión personal, y la de otros, en ambos existe una inclinación en favor de las ideas y los sentimientos, y no hay una interpretación de la conducta. Pero el aspecto más interesante del aporte es el paralelismo que existe entre el estructuralismo de Levi-Strauss y la interpretación psicoanalítica. No sé de muchos otros ejemplos demostrativos de esto."

Leer nota necrológica acerca de Elizabeth Spillius en “The Guardian” (en inglés)

Leer nota necrológica acerca de Elizabeth Spillius en “The Telegraph” (en inglés)

Escuche una presentación de la radio BBC Radio 4 (“Last Word”) sobre Elizabeth Spillius (en inglés)

Publicaciones clave

1988 Spillius, E. (ed.) Melanie Klein Today Vol.1: ‘Mainly theory’ and Vol. 2: ‘Mainly practice’. Routledge.

2007 Spillius, E. and Roth, P and Rusbridger, R. (eds.) Encounters with Melanie Klein, Selected Papers of Elizabeth Spillius. Routledge.

2011 Spillius, E. et al The New Dictionary of Kleinian Thought. Routledge.

2011 Spillius, E. and O’Shaughnessy, E. Projective Identification: The Fate of a Concept. Routledge.

2015 Spillius, E. Journeys in Psychoanalysis: The Selected Works of Elizabeth Spillius. Routledge.

Referencias

1) Spillius, E. 1957. Family and Social Network. Taylor and Francis Ltd.

2) Spillius, E. 1993. ‘Varieties of envious experience’, International Journal of Psychoanalysis. 74: 1199-1212.

3) Spillius, E. 2007. ‘Varieties of envious experience’, P. Roth and R. Rusbridger (eds.) Encounters with Melanie Klein. Routledge.

4) Spillius, E. 2001. ‘Freud and Klein on the concept of phantasy’, International Journal of Psychoanalysis. 82: 361-373.

5) Spillius, E. 2007. ‘Freud and Klein on the concept of phantasy’, P. Roth and R. Rusbridger (eds.) Encounters with Melanie Klein. Routledge.

6) Spillius, E. 1983. ‘Some developments from the work of Melanie Klein’, International Journal of Psychoanalysis. 64: 321-332.

7) Spillius, E. 1994. ‘Developments in Kleinian thought: overview and personal view’, Psychoanalytic Quarterly. 14: 324-364.

8) Spillius, E. 2007. ‘Developments in Kleinian technique’, P. Roth and R. Rusbridger (eds.) Encounters with Melanie Klein. Routledge.

9) Hinshelwood, R. 1991. A Dictionary of Kleinian Thought. Free Association Press.