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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Edna O’Shaughnessy

Edna O’Shaughnessy es miembro distinguido y analista didacta y supervisora de la Sociedad Británica de Psicoanálisis. Incursionó en el psicoanálisis a partir de sus anteriores estudios de filosofía. En la década de 1950 emigró a Gran Bretaña desde Sudáfrica y se formó como psicoterapeuta infantil en la Clínica Tavistock, donde fue supervisada por Esther Bick, Betty Joseph y Hanna Segal. Después pasó a formarse como psicoanalista en la Sociedad Británica en la década de 1960 con Roger Money-Kyrle como su analista didacta.

Dentro de la extensa bibliografía de trabajos publicados por O'Shaughnessy (enumerados en el documento del pie de esta página y que pueden descargarse del mismo) se destacan dos áreas de su trabajo. Por un lado la que trata de las organizaciones defensivas de la personalidad, y por otro lo referente al superego anormal.

Organizaciones defensivas

Con su aplicación de las teorías de Klein, O’Shaughnessy pasó a formar parte de un grupo influyente de analistas pos-kleinianos quienes, a fines de la década de 1970 y durante los años siguientes, en la década de 1980, explicaron las vicisitudes de las organizaciones defensivas de la personalidad. Sus dos artículos más importantes en este sentido fueron ‘A clinical study of a defensive organization’ ['Estudio clínico de una organización defensiva'] (1981), y ‘Enclaves and Excursions’ ['Enclaves y disgresiones'] (1992).

En el primero de esos artículos ella expresa vívidamente un relato sobre el análisis de un hombre cuyo sistema organizado de defensas atravesó cuatro etapas diferentes, a medida que iba saliendo de su narcisismo. En la etapa inicial, al paciente lo invadían las ansiedades a la vez que se desmoronaba su organización defensiva. En la etapa siguiente, con la organización restablecida, ésta pasaba a la relación de transferencia con el analista. En la tercera etapa el paciente tuvo la capacidad de explotar su organización defensiva para gratificación de su crueldad y su narcisismo. Y en la cuarta y última etapa el paciente aumentó su capacidad para tolerar las ansiedades, en tanto su organización narcisista se volvió menos rígida, a pesar de los clivajes remanentes de su ego.

El artículo de O’Shaughnessy puede ser leído, además de por su introspección en la naturaleza patológica de las organizaciones defensivas, por la rigidez que éstas imprimen al funcionamiento psíquico. Ella pudo demostrar que es frecuente que la organización permanezca oculta hasta que el analista logra notar la falta de avance en el desarrollo que se da en el paciente, a pesar del considerable fortalecimiento del ego.

Estos temas son tratados en mayor profundidad en el segundo artículo de significación escrito por O’Shaughnessy en relación con las organizaciones patológicas, bajo el título ‘Enclaves and Excursions’ ['Enclaves y Disgresiones'] (1992). Fue ella quien acuñó estos términos para hacer referencia a distintos tipos de representaciones a las que el analista se ve empujado para proteger el equilibrio del paciente ante el contacto emocional que se siente como demasiado atemorizante. En los enclaves, el paciente lleva al analista hacia una relación demasiado cercana que no perturba demasiado ni al paciente ni al analista. En su relación narcisista con el analista, el paciente se relaciona únicamente con aspectos del analista que se adecúan a ciertas visiones predeterminadas sobre quién debería ser el analista. En las disgresiones, no se trata tanto de una limitación del contacto con el objeto sino más bien de un evitar por completo el contacto emocional. O’Shaughnessy hace hincapié en la naturaleza espacial de estas posiciones narcisistas, que Steiner elaboraría en mayor detalle en su concepción sobre refugios psíquicos.

Formas anormales del superego

Al considerar las formas anormales del superego, Bion utilizó la expresión ‘superego destructivo del ego’ para describir las áreas disociadas de funcionamiento que llevaban a la formación de un ‘súper’ ego patológico. En su artículo de 1999 ‘Relating to the Super-ego’ ['Relacionamiento con el superego'], O’Shaughnessy amplía este concepto y considera al superego normal como resultado de las relaciones primitivas con objetos, y que el superego anormal surge de las más tempranas disociaciones que son causadas y sufridas en la niñez. Tanto el superego normal como el anormal observan al ego desde un lugar ‘más elevado”, aunque el superego anormal está disociado de las funciones del ego como lo son la memoria, la comprensión, la atención y el cuestionamiento.

Claridad y compasión

La lectura de los artículos de O’Shaughnessy permite no solamente impresionarse con la claridad de su pensamiento sino también con la profundidad de su comprensión y su capacidad para pensar, de modo paralelo, acerca de asuntos complejos. Ella trasmite compasión en relación con las ansiedades y los dilemas a los que se enfrentan tanto el paciente como el analista, y esa actitud ella también la imprime a su trabajo como supervisora. O’Shaughnessy también identifica la individualidad de un acoplamiento específico entre paciente y analista que hace que se reconozca el carácter único de sus encuentros así como la universalidad que caracteriza a algunas de sus luchas.

En la actualidad, además de seguir trabajando como supervisora, O’Shaughnessy continúa escribiendo. Recientemente fue co-editora de un libro que publicó junto a Elizabeth Spillius bajo el título Projective identification, the Fate of a Concept [Identificación proyectiva: el destino de un concepto] (2011), y está en proceso de edición, para ser publicado por Richard Rusbridger, un libro que consta de una selección de sus artículos. 

Eileen McGinley, 2012

Publicaciones clave

1981 O'Shaughnessy, E. ‘A clinical study of a defensive organization’. International Journal of Psychoanalysis. 62:359-428. Republished in E. Spillius, (ed.) Melanie Klein Today Vol. 2. Routledge (1988).

1992 O'Shaughnessy, E. ‘Enclaves and Excursions’. International Journal of Psychoanalysis. 73(4): 603-614.

1999 O'Shaughnessy, E. ‘Relating to the superego’. International Journal of Psychoanalysis. 80(5): 861-870. Republished in C. Mawson (ed.) Bion Today. Routledge (2011).

2011 Spillius, E. and O’Shaughnessy, E. (eds.) Projective Identification: The Fate of a Concept. Routledge.

2014 O'Shaughnessy, E. and Rusbridger, R. (ed). Inquiries in Psychoanalysis: Collected Papers of Edna O'ShaughnessyRoutledge.
 

Referencias

1) Steiner, J. 1993. Psychic Retreats. Routledge.

2) Bion, W. 1962. Learning from Experience. Karnac.