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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Isabel Menzies Lyth

Primeros años e inicios en la profesión

Isabel Menzies Lyth nació en Fife en 1917, cuarta hija de un Ministro de la Iglesia de Escocia. Recibió títulos en economía y en psicología experimental en St Andrews, donde enseño durante algunos años. Su tutor fue Eric Trist, que se convertiría en una figura líder en el campo del desarrollo organizacional. Fue gracias a Trist que, durante la guerra, pudo pasar sus vacaciones de la docencia en St Andrews trabajando en la Junta de Selección de la Oficina de Guerra, que era el Cuartel General de Reubicación de Civiles del Ejército Británico. Al final de la guerra, se mudó a Londres y fue la única mujer en un grupo de psiquiatras, psicólogos, psicoanalistas y científicos sociales que fundaron el Tavistock Institute of Human Relations, que proporcionaba investigación y asesoramiento a organizaciones. En este grupo participaban W.R. Bion, John Bowlby, John Rickman, Jock Sutherland y Elliott Jaques. En este período de la posguerra, el ambiente del Tavistock Institute se vio marcado por la influencia de Melanie Klein y, luego, de Donald Winnicott.

Además de sus investigaciones sociales, Menzies empezó su formación en psicoanálisis en Londres. W.R. Bion fue su segundo analista. Fue un análisis que, reconoció, encaró para ella misma y no el que debía hacer como parte de su formación en psicoanálisis. De esta forma, Bion tuvo una influencia muy grande sobre ella. En 1957, recibió su certificación como analista infantil y, en 1960, empezó a trabajar como analista en formación en la Sociedad Británica de Psicoanálisis. Durante su estadía en el Tavistock Institute of Human Relations atendía a sus pacientes por las mañanas y desarrollaba su investigación social por las tardes (Dartington, 2008).

Desempeñó un rol significativo como consultora de relaciones del grupo, particularmente en las conferencias internacionales ‘Leicester’ del Tavistock Institute sobre la dinámica de la autoridad y el liderazgo.

Contribución a la comprensión de la vida organizacional

El trabajo académico clásico de Menzies sobre la estructura de un servicio de enfermería hospitalario, ‘A case-study in the functioning of social systems as a defence against anxiety. A report on a study of the nursing service of a general hospital’ (1960) (‘Estudio de caso sobre el funcionamiento de sistemas sociales como defensa contra la ansiedad. Un informe sobre un estudio del servicio de enfermería de un hospital general’), es considerado casi icónico en el campo de la teoría y la consultoría organizacional. Es bibliografía obligatoria para quienes estén interesados en lo que ahora se llama enfoque ‘psicodinámico del sistema’ a las organizaciones (Gould, J., Stapley, L. y Stein, M., 2001). En el trabajo académico, Menzies hizo la propuesta original de que el trabajo en organizaciones de cuidado de la salud y asistencia social conlleva ansiedades significativas para el personal, y que las defensas contra la ansiedad forman parte de la vida organizacional. En la introducción al trabajo describe la forma en la que un hospital

buscó ayuda para desarrollar nuevos métodos para realizar las tareas en una organización de servicios de enfermería. Por lo tanto, los datos de investigación fueron recabados en el marco de una relación socio-terapéutica en la cual el objetivo era facilitar el cambio social deseado’. (pág. 95)

Al hospital le había resultado cada vez más difícil conciliar sus necesidades de personal y de formación. El personal superior consideraba que existía el peligro de un quiebre completo del sistema de asignación de estudiantes de enfermería al trabajo directo con los pacientes mientras, a la vez, se intentaba capacitarlos eficazmente.

Menzies asevera que adoptó la postura de considerar que el problema evidente era el ‘síntoma inicial’ y de reservarse la determinación de la verdadera naturaleza de las dificultades hasta tanto hubiera completado el trabajo ‘diagnóstico’. Estableció un programa de recolección de datos que consistía en entrevistas intensivas, estudios de observación de unidades operativas y contactos informales con personal de enfermería y otros miembros del personal. En una interesante nota al pie, hace referencia a este programa como ‘estudio terapéutico’ y escribe sobre cómo en las etapas posteriores el trabajo pasó de ser de diagnóstico a ser una terapia. Asegura que la ‘presentación e interpretación de datos, y el trabajo realizado debido a resistencias a su aceptación, facilitan el aumento del insight sobre la naturaleza del problema’.

Observa que, a medida que avanzaba la investigación, ‘le otorgó gran importancia a la comprensión de la naturaleza de la ansiedad y las razones de su intensidad’ (pág. 97). Para Menzies, la ansiedad está conectada con ansiedades primitivas generadas en el personal de enfermería por el contacto con pacientes gravemente enfermos. Utiliza la descripción de la vida psíquica infantil, tal como la elaboró Freud, y más particularmente Melanie Klein (1959), como marco conceptual. Por sobre todo, hace hincapié en la opinión de Klein de que el mundo interno de fantasía del niño ‘está caracterizado por una violencia y una intensidad de sentimientos que es bastante ajena a la vida emocional de un adulto normal’, y observa ansiedades primitivas del tipo infantil concitadas en el personal de enfermería por el contacto íntimo con los pacientes. Describe cómo ve que se movilizan estas ansiedades en el personal de enfermería en torno al amor, el odio y la agresión, y sugiere que el principal mecanismo psicológico en uso es la proyección. El enfermero o enfermera proyecta su propia situación de fantasías infantiles en el lugar de trabajo, y experimenta el trabajo como una mezcla profundamente dolorosa de realidad objetiva y fantasía.

Además de la ansiedad, hay otro concepto teórico crucial: la relación entre la emoción y su ‘contención’; es decir, las formas en que la emoción es experimentada o evitada, manejada o negada, conservada o obviada, de manera que sus efectos sean mitigados o bien amplificados. La capacidad de pensar de los individuos o los grupos está relacionada con la capacidad de contención de la ansiedad (Bion, 1959). Llevándolo un paso más adelante, luego Menzies sugiere que esta ansiedad anticipada es amplificada por las técnicas usadas para contener y modificar la ansiedad.

El mensaje principal del trabajo es la elaboración de la forma en que estas técnicas defensivas se presentan en la organización del servicio de enfermería. Son:

  • Escisión de la relación enfermero-paciente
  • Despersonalización, categorización y negación de la significación del individuo
  • Desapego y negación de los sentimientos
  • Intento de eliminar las decisiones mediante la realización de tareas ritualísticas
  • Reducir el peso de la responsabilidad de la toma de decisiones mediante controles y contracontroles
  • Redistribución social colusiva de la responsabilidad y la irresponsabilidad
  • Oscuridad intencional en la distribución de la responsabilidad
  • Reducción del impacto de la responsabilidad delegándola a los superiores
  • Idealización y subestimación de las posibilidades de desarrollo personal
  • Evasión al cambio

Sus conclusiones ofrecen una imagen poderosa de los procesos dinámicos presentes dentro de un sistema institucionalmente defensivo.

Si bien las personas recurren a las defensas sociales para contener la ansiedad, también desean restaurar su experiencia de integridad psicológica y reparar el daño real o imaginado que han causado al desvalorizar a otros. Este deseo de reparar ayuda a limitar el nivel de irracionalidad social en cualquier entorno grupal y provee una fuerte base para momentos de desarrollo grupal.

Quizás el énfasis particular del trabajo académico de Menzies sobre la enfermería conspira contra la posibilidad de que sea recordado y tomado en serio. El trabajo ilustra el complejo sistema de defensa usado por el sistema de enfermería, pero no aborda adecuadamente qué se puede hacer al respecto. Este es un punto sobre el cual Menzies siguió teniendo sentimientos muy fuertes. En una entrevista con Liz Webb y David Lawlor (2009), Menzies remarcó que el trabajo académico no había sido entendido y había llevado a la gente a pensar que ofrecer grupos de apoyo al personal era la respuesta al trabajo que genera ansiedad. Estaba firmemente en contra de esa idea. Pensaba que se había enfatizado excesivamente el tema de la ansiedad en relación con el otro aspecto del proceso: la contención. Menzies pensaba que la organización tenía que ser diseñada de manera que ofreciera al personal una contención eficaz de sus ansiedades.

Dr David Lawlor, 2016

Nuestro agradecimiento a la Sociedad Británica de Psicoanálisis que nos dio su amable autorización para reproducir la fotografía de Isabel Menzies Lyth.

Publicaciones clave

1960 Menzies Lyth, I. ‘A case-study in the functioning of social systems as a defence against anxiety. A report on a study of the nursing service of a general hospital’, Human Relations. 13(2): 95-121.

Referencias

Bion, W. R. 1959. ‘Attacks on linking’, International Journal of Psycho-Analysis. 40: 308-315, y también en Second Thoughts, Londres: Heinemann.

Dartington, T. 2008. ‘Isabel Menzies Lyth’ (obituario), The Guardian. [en línea]. Disponible en: https://www.theguardian.com/science/2008/feb/20/1

Gould, J., Stapley, L. y Stein, M. (eds.) 2001. The Systems Psychodynamics of Organisations. Karnac: Londres.

Klein, M. 1959. ‘Our adult world and its roots in infancy’. En The Writings of Melanie Klein Vol. 3, Routledge, 1975.

Lawlor, D. y Webb, L. 2009. ‘An interview with Isabel Menzies Lyth, with a conceptual commentary’, Organizational & Social Dynamics. 9(1): 93-137.

Lawlor, D. 2009. ‘Test of time: a case study in the functioning of social systems as a defence against anxiety: rereading 50 years on’, Clinical Child Psychology and Psychiatry. 14(4): 523-30.

Menzies Lyth, I. 1988. Containing Anxiety in Institutions, Vol. 1. Londres: Free Association Books.

Menzies Lyth, I. 1989. The Dynamics of the Social Selected Essays, Vol. 2. Londres: Free Association Books.