Donald Winnicott

Donald Woods Winnicott nació en Plymouth en el año 1896. Estudió medicina y se graduó como pediatra. Algunos años después de obtener su título de médico, Winnicott comenzó a trabajar en el Hospital de Niños Paddington Green, donde continuó trabajando durante la mayor parte de su carrera profesional.

Contando ya con un gran interés por la psicología infantil, Winnicott decidió comenzar su análisis con James Strachey, lo cual se perpetuó durante un período de diez años. Posteriormente se analizó con Joan Riviere, y comenzó los estudios de psicoanálisis en 1927. Debido a la impresión que le causaran desde el principio las ideas de Melanie Klein, Winnicott se perfilaba para convertirse en miembro del grupo kleiniano. Sin embargo no comulgaba con algunos de los conceptos claves de Klein como su formulación de la pulsión de muerte y el papel de la envidia dentro del desarrollo psíquico. Por más que intentó convencer a Klein de revisar algunos de los elementos que comprendían sus teorías, ella se mantenía igualmente firme y reacia a no ceder en ningún aspecto y a no aceptar las innovaciones teóricas propuestas por Winnicott. Por tanto, él, como independiente, se convirtió en un prominente miembro del Grupo del Medio, donde presentó una serie de ideas psicoanalíticas de gran importancia tales como los objetos transicionales –objetos que se sitúan liminalmente entre la imaginación y el mundo externo del niño–, y el concepto de la madre lo ‘suficientemente buena’, en lugar de la madre ideal.

Winnicott murió en el año 1971, a los 74 años de edad.