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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Susan Sutherland Isaacs

Susan Isaacs (1885-1948) es conocida principalmente en los círculos psicoanalíticos por el rol influyente que tuvo en los inicios de la disciplina y como protagonista del trabajo del Melanie Klein. Durante las Discusiones Controversiales presentó un trabajo académico clave, ‘The Nature and Function of Phantasy’ (Naturaleza y Función de la fantasía), que fue debatido en esa oportunidad a lo largo de cuatro sesiones, y que sigue siendo uno de los textos clásicos de la teoría y la práctica kleiniana.

Primeros años

A lo largo de su vida Isaacs fue admirada por sus dones intelectuales, y se destacó como autora y docente; pero como niña sufrió serias penurias. La anteúltima de ocho hermanos, nació con el nombre Susan Fairhurst el 24 de mayo de 1885 cerca de Bolton en Lancashire, hija de padres de la clase trabajadora. Su padre, William Fairhurst, era talabartero; un hombre con fuertes principios e ideales que llegó a ser periodista local y predicador metodista. Su madre, Miriam Sutherland, era sombrerera y tenía intereses intelectuales y por la música. Pero cuando Susan tenía seis años, su madre murió y su padre no tardó en casarse nuevamente. La relaciones familiares se deterioraron y, como adolescente, desarrolló ideas rebeldes y se declaró agnóstica o atea, y socialista. Sin dudarlo, su padre la retiró de la escuela aduciendo: ‘Si la educación convierte a las mujeres en impías, entonces mejor que no sean educadas’. Por lo tanto, Susan adoptó el apellido de soltera de su madre, en lugar del de su padre.

El desarrollo de una vocación

Recién a los 23 años pudo volver a estudiar. Se inscribió en un curso sin titulación académica, de dos años, en la Universidad de Manchester. Allí se reconocieron sus extraordinarios dones intelectuales y fue admitida a cursos universitarios en filosofía, de los cuales se graduó con honores como primera de la clase. De Manchester fue al Newnham College Cambridge, donde empezó a investigar la psicología de los niños y la ortografía. Para esta altura estaba tomando forma la base de la vocación de su vida: el desarrollo infantil y el tema relacionado de la educación de los bebés y los niños. Estaba muy influenciada por las teorías incipientes de la educación centrada en el niño, y durante toda su vida tuvo la convicción de que debía cultivarse la curiosidad y la creatividad innatas de los niños.

Consiguió un empleo en el instituto pedagógico Darlington Teacher Training College y, en 1914, se casó con William Brierley, un botánico, y se mudó con él a Londres. El matrimonio duró hasta 1918; él se casó más tarde con otra distinguida analista: Marjorie Brierley. A la edad de 34, la carrera de Isaacs todavía no había despegado. Se interesó en el psicoanálisis y se trató brevemente con J.C. Flugel en 1920. Luego viajó a Viena con la esperanza de tratarse con Freud; pero tuvo que conformarse con tres meses de análisis con Otto Rank. Al regresar a Londres, empezó a asistir a reuniones de la recién fundada Sociedad Británica de Psicoanálisis (British Psychoanalytical Society, BPAS); en 1921 ingresó como Miembro Asociada. Publicó su primer libro, An Introduction to Psychology (1921) [Una introducción a la psicología], que apuntaba al público no especialista en la materia e incluía algunas ideas psicoanalíticas esenciales.

Mientras tanto, mientras enseñaba un curso de psicología en la Workers’ Educational Association (Asociación Educativa de los Trabajadores), conoció a Nathan Isaacs y se casaron al año siguiente.

En 1923, Susan Isaacs pasó a ser miembro pleno de la BPAS. Publicó su primer trabajo académico específico sobre psicoanálisis, ‘A Note on Sex Differences from the Psychoanalytic Point of View’ (Brierly, 1923) (Una nota sobre las diferencias sexuales desde el punto de vista psicoanalítico), y empezó a practicar el psicoanálisis con pacientes adultos y niños.

La Malting House School

El año siguiente, Geoffrey Pyke, un joven comerciante de la ciudad, creó una escuela progresista para niños, en Cambridge, que pronto cobró fama como la Malting House School. Susan Isaacs fue nombrada como su primera directora. La escuela sería manejada en función de los principios centrados en los niños, con pocas limitaciones y muchas oportunidades para que los niños exploraran su entorno; la tarea de los maestros sería principalmente responder a sus preguntas, antes que instruir. Los puntos de vista de Melanie Klein sobre la importancia de la enseñanza de la sexualidad en el desarrollo intelectual fueron influyentes, y Klein visitó la escuela durante su primer año, en oportunidad de una visita a Gran Bretaña para dar una conferencia en la BPAS.

La escuela se vio en dificultades. Algunas fueron de índole financiera: Geoffrey Pyke se declaró en bancarrota en 1929. Otras se debieron a relaciones complejas; algunas de ellas de naturaleza sexual. Aparentemente, al cerrarse había asperezas entre sus principales autoridades, y el mismo Pyke tuvo una grave crisis nerviosa. Susan y Nathan Isaacs regresaron a Londres, donde Susan trabajó sobre las observaciones detalladas que había realizado en la escuela. Su libro Intellectual Growth in Children (Isaacs, 1930a) [El crecimiento intelectual de los niños], plantea sus ideas acerca de la forma en que los niños aprenden de sus propias observaciones y experiencias. Para la misma época, también publicó evaluaciones críticas del trabajo académico de Jean Piaget.

Mientras tanto, Melanie Klein había llegado a Londres en 1926. Particularmente Anna Freud en Viena y algunos de sus seguidores en Londres expresaron su desacuerdo con el enfoque de Klein hacia el análisis infantil. Susan Isaacs se unió al círculo de Klein y, cuando decidió adoptar un análisis personal más formal, eligió a Joan Riviere. Isaacs completó su formación formal en 1948.

'La naturaleza y la función de la fantasía'

Presentado en 1943 como un aporte central a las ‘Discusiones Controversiales’, este trabajo académico detalló una definición nueva y más amplia de fantasía (phantasy en inglés) (diferenciada de fantasy, en inglés, para especificar su naturaleza inconsciente). Isaacs elaboró en mayor profundidad las percepciones (insights) clínicas de Klein para construir un marco conceptual para el estudio del desarrollo emocional y cognitivo. Apartándose de la tradición freudiana, argumentó que la fantasía (término que usaremos para referirnos a phantasy) estaba presente desde el comienzo de la vida. De hecho, emanando de las experiencias corporales más tempranas, estas fantasías eran consideradas procesos de pensamiento rudimentarios, a partir de los cuales surgen las relaciones con los objetos, el lenguaje y la autoconsciencia.

Los puntos que marcó incluyen:

  • La situación transferencial es casi siempre un constructo de la fantasía inconsciente.
  • Las realidades externas se entrelazan progresivamente en la textura de la fantasía. Y se elaboran progresivamente. Pero la fuente de esta fantasía es interna, en los impulsos instintivos.
  • Se considera que la fantasía represente la realidad psíquica del sujeto (no meramente el cumplimiento de un deseo). El mundo interior tiene una realidad continua propia.
  • ‘No hay un impulso, ni hay una urgencia o respuesta instintiva que no sea experimentada como una fantasía inconsciente’, asegura Isaacs.

Isaacs siguió escribiendo sobre el desarrollo infantil temprano en su libro The Nursery Years [Los años de la infancia] fue publicado por primera vez 1929 y siguió disponible hasta 1971. En el libro Isaacs enfatizaba la centralidad del juego para el aprendizaje y la curiosidad innata de los niños. Con el seudónimo ‘Ursula Wise’, también empezó a escribir una influyente columna fija de consejos en la revista Nursery World. Sus libros se basaban en observaciones que había hecho en la Malting House School, pero estaban reforzados por su comprensión psicoanalítica.

En 1933, Isaacs fue nombrada Directora del recientemente fundado Departamento de Desarrollo Infantil en el Institute of Education in London, y en tan solo seis años el departamento gozaba de renombre mundial.

En 1935, se le declaró un cáncer de mama pero siguió enseñando y escribiendo, incluido un trabajo académico sobre niños sin padre, 1948(b), y otro trabajo académico influyente sobre los hogares para niños, el tratamiento que recibían los niños y los castigos físicos.

Se decía que su temperamento era sensato, informado, agudo e inteligente, pero muy controlado.

En 1946, la salud de Isaacs se deterioró. Recibió más tratamientos por el cáncer de mama en 1941, que se sumó a una úlcera duodenal perforada. Luego de esto, debió lidiar con la discapacidad, el dolor y el deterioro de la visión.

En 1948, recibió la Orden de Comandante del Imperio Británico (Commander of the British Empire, CBE) por sus servicios a la educación. Ese mismo año publicó Childhood and After: Children and Parents – their Problems and Difficulties [La niñez y después: padres e hijos, sus problemas y dificultades], y una colección de la columna de Ursula Wise.

Jill Boswell, 2016

Fotografía reproducida con la amable autorización de los Archivos de la Sociedad Británica de Psicoanálisis.

Publicaciones clave

1921 Isaacs, S. Introduction to Psychology. Methuen Press.

1929 Isaacs, S. Nursery Years. Routledge.

1929 Isaacs, S. The Biological Interests of Young Children.

1930 Isaacs, S. The Intellectual Growth of Young Children. Routledge and Kegan Paul.

1930, Isaacs, S. Behaviour of Young Children. Routledge.

1932, Isaacs, S. The Children We Teach: Seven to Eleven Years. University of London. Institute of Education.

1933 Isaacs, S. The Social Development of Young Children: A Study of Beginnings. Routledge and Kegan Paul.

1935, Isaacs, S. The Psychological Aspects of Child Development. Evans en asociación con la University of London.

1936 Isaacs, S. Child Guidance. Suggestions for a Clinic Playroom. Child Guidance Council.

1941 Isaacs, S. (ed.) The Cambridge Evacuation Survey. A wartime study in social welfare and education. Editado  por Susan Isaacs con la colaboración de Sibyl Clement Brown y Robert H. Thouless. Escrito por Georgina Bathurst, Sibyl Clement Brown [y otros]. Methuen Press.

1948 Isaacs, S. Childhood and After. Some essays and clinical studies. Routledge and Kegan Paul.

1948 Isaacs, S. Troubles of Children and Parents. Methuen Press.

1952, Isaacs, S. 'The Nature and Function of Phantasy'. En Riviere, J (ed.), Developments in Psycho-Analysis. Hogarth Press.