Skip to navigation

melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Martha Harris

Martha Harris (1920-1986) fue conocida por la sutileza de su trabajo clínico, por su imaginación analítica y por su calidad excepcional como docente. Sus logros principales radicaron en el desarrollo de la psicoterapia infantil en el Reino Unido y otros países, y en la elaboración del potencial de la observación de los niños, tanto como piedra angular de la educación psicoanalítica como por su concentración en el crecimiento temprano de la mente y la comprensión de las relaciones primarias.

Primeros años

Siempre conocida como ‘Mattie’, Harris fue la mayor de cuatro hermanos en una familia muy dinámica. Pasó sus primeros años en una granja escocesa y toda su vida mantuvo la hermosa voz suave de muchos escoceses y el amor por los colores de los paisajes de su infancia y por las danzas tradicionales escocesas. Cuando tenía ocho años, la familia se mudó a Sussex. Después de padecer el doloroso luto de la pérdida de su primer hogar, llegó a disfrutar de sus años escolares y se destacó académicamente, en los deportes y en las producciones teatrales de la escuela. Luego estudió literatura inglesa en la London University y su amor y amplios conocimientos sobre la literatura fueron una fuente de creatividad toda su vida. Por cierto, si bien más adelante se graduó en psicología, siempre consideró que su formación literaria fue lo más valioso para su carrera posterior como psicoterapeuta y psicoanalista infantil, y enriqueció su acceso a la experiencia emocional y al inconsciente.

Formación como psicoterapeuta infantil y trabajo en la Tavistock

Después de trabajar algunos años como docente, llegó a la Tavistock Clinic en 1950 para capacitarse en psicoterapia infantil, un curso recientemente establecido por Esther Bick a instancias de John Bowlby. Sus pares incluyeron a Frances Tustin y Dina Rosenbluth. Bick y Bowlby representaban enfoques bastante diferentes al trabajo psicoanalítico con niños y familias, pero rápidamente los dos detectaron la excelente capacidad clínica y organizacional de Harris. En 1960, se le pidió que se hiciese cargo de la formación y, a partir de mediados de la década de 1960, su objetivo fue ampliar el alcance de la formación de los psicoterapeutas infantiles en forma congruente con el rol de la Tavistock en el Sistema Sanitario Nacional (National Health Service, NHS) como centro para la terapia y el tratamiento basados en el psicoanálisis. Este emprendimiento encajaba perfectamente con su temperamento y sus talentos.

Harris estaba convencida de la importancia del invento brillante de Bick: un método de observación naturalista de los bebés en sus propios hogares. Como resultado, Harris tuvo la idea de ayudar a los trabajadores con los niños en diferentes contextos, para observar y registrar en detalle sus interacciones en el trabajo y, por lo tanto, para organizar seminarios de Discusiones de Trabajo como parte integral de la formación de médicos clínicos y de la comunidad profesional más amplia que trabajaban con niños.

Sus enseñanzas y su supervisión clínica fueron profundamente formativas para toda una generación de psicoterapeutas infantiles y otros en la Tavistock; incluso, estudiantes de muchos otros países se llevaron consigo lo que habían aprendido sobre el modelo de formación que Harris había desarrollado para aplicarlo en sus lugares de origen. A menudo, ella inspiraba afecto.  La admiración por su fenomenal capacidad para el trabajo arduo y su devoción por el pensamiento psicoanalítico parecieron generar en otros un compromiso similar.

Formación en psicoanálisis

Al mismo tiempo que volcaba toda su energía en su trabajo como psicoterapeuta infantil, también había completado su formación como psicoanalista en el Institute of Psychoanalysis y llegó a ser analista didáctica y una reconocida supervisora de candidatos analíticos. Su analista era Herbert Rosenfeld y valoraba particularmente su supervisión con Esther Bick y Wilfred Bion, con quienes mantuvo un vínculo estrecho toda su vida.

Después de la trágica y temprana muerte de su esposo Roland, se casó con Donald Meltzer, con quien compartió una destacada relación personal y de trabajo. Harris disfrutó de sus muchos viajes al exterior, donde también enseñaban. En estos viajes, su recurso crucial era el énfasis en la importancia de la interacción temprana entre la madre y su bebé y su atención por observar los detalles, más allá del contexto.

El legado de Harris ha sido de particular importancia para permitir a sus colegas y alumnos desarrollar el alcance de la psicoterapia infantil en todo el Sistema Sanitario Nacional y en muchos países de todo el mundo, y la importancia que le atribuyó a escribir no solo para los profesionales, sino también para el público en general, ha contribuido al extraordinario legado de libros y publicaciones de los últimos 30 años.

Margaret Rustin, 2017

Publicaciones clave

Publicaciones a lo largo de su vida mayormente como trabajos académicos en el Journal of Child Psychotherapy, recientemente establecido, o como capítulos de libros o libros cortos para padres y docentes. En años recientes, su obra completa ha sido editada por Meg Harris Williams e impresa nuevamente por Karnac en la serie del Harris Meltzer Trust.

1975, vuelto a publicar en 2011. Harris, M. Thinking About Infants and Children.

1969, vuelto a publicar en 2007  Harris, M. Your Teenager: Thinking About your Child During the Secondary School Years.

1987, vuelto a publicar en 2011.  Harris, M. and Bick, E. The Tavistock Model: Papers on Child Development and Psychoanalytic Training.

2011, Harris, M. and Meltzer, D. Adolescence: Talks and Papers by Donald Meltzer and Martha Harris.

1976, vuelto a imprimir en 2013.  Harris, M. and Meltzer, D. The Educational Role of the Family: A Psychoanalytic Model.

2011,  Harris Williams, M. Rhode, M. and Rustin, M. and Williams, G. Enabling and Inspiring: A Tribute to Martha Harris.