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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

James Grotstein

Nacido en Ohio en 1925, James S. Grotstein fue un psiquiatra y psicoanalista estadounidense. Lector curioso, diverso y voraz, además de escritor prolífico, publicó más de 250 trabajos y escribió o editó 12 libros. Fue una figura clave a la hora de introducir las ideas kleinianas al psicoanálisis californiano, y un apasionado seguidor del trabajo de Bion. Durante varios años, Grotstein fue Vicepresidente para América del Norte de la Asociación Psicoanalítica Internacional (International Psychoanalytical Association, IPA), y participó de la junta editorial del International Journal of Psychoanalysis (IJP). Además del trabajo en su consulta privada, también fue Profesor Clínico de Psiquiatría en la Facultad de Medicina de la UCLA.

Con energía y dedicación al trabajo a toda prueba, siguió escribiendo, dando clases, supervisando candidatos y atendiendo pacientes hasta los últimos meses de su vida. Su ex analista y supervisor, Albert Mason, lo describió como 'infatigable'. Tenía un gran entusiasmo por la vida, además de un contagioso sentido del humor, el hábito adquirido de hacer juegos de palabras y jugar con el lenguaje y una pasión por el tenis. Falleció a la edad de 89, el 30 de mayo de 2015, en su casa de Los Angeles.

Capacitación e inicios en la profesión

Grotstein estudió en la Universidad de Akron, Ohio, se recibió de médico en la Universidad Western Reserve y completó su formación en psiquiatría en hospitales de Chicago, Pensilvania y Los Angeles, entre 1955 y 1961. Se formó como psicoanalista en la Sociedad e Instituto Psicoanalíticos de Los Angeles (Los Angeles Psychoanalytic Society and Institute, LAPSI). Más tarde fue analista supervisor de LAPSI [ahora llamado Nuevo Centro de Psicoanálisis (New Centre for Psychoanalysis)] y el Centro de Psicoanálisis de California (Psychoanalytic Center of California, PCC). Tuvo su propia consulta durante más de 50 años. En ella, Grotstein se interesó en particular en el tratamiento de los trastornos borderline y narcisista, y sus escritos a menudo se centran en preguntas teóricas y clínicas sobre estas enfermedades complejas y desafiantes.

Fue uno de los primeros analistas de los Estados Unidos en adoptar seriamente las teorías de Melanie Klein, y se esforzó mucho por explorar sus ideas, entablando un diálogo con las tradiciones analíticas dominantes de los Estados Unidos; por ejemplo, la psicología del yo, que fue tan preponderante en los EE. UU. a partir de mediados del siglo 20. A comienzos de la década de 1960, Grotstein y varios colegas analistas de un grupo de estudios de posgrado invitaron a algunos pensadores kleinianos prominentes a dar seminarios en Los Angeles. Entre los invitados estuvieron figuras de primera línea, como Herbert Rosenfeld, Hanna Segal, Donald Meltzer, Albert Mason, Hans Thorner, Betty Joseph y Wilfred Bion. La exposición a estos teóricos tuvo una influencia inmensa sobre Grotstein y, a su vez, lo llevó a ser uno de los docentes importantes que enseñaron la teoría kleiniana en todos los Estados Unidos.

'Multilingüismo' psicoanalítico

Fundamentadas en muchos ámbitos teóricos –tanto dentro como fuera del psicoanálisis–, una de las características que definió a Grotstein fue el deseo apasionado y sostenido de vincular lo que, para muchos, podrían parecer corrientes conceptuales muy diferentes; incluso, irreconciliables. Se consideraba ‘multilingüe' en términos analíticos, y escribió 'Básicamente, soy kleiniano, con acento bioniano. Hablo Winnicott y Fairbairn fluidos, y Lacan con menor fluidez. Pero nunca me gustaría iniciar un análisis sin que Kohut me controle con la mirada, como uno de mis guías más preciados'. Analizado inicialmente por un analista seguidor de Fairbairn, se formó en la tradición de la psicología del yo de los Estados Unidos. Sin embargo, cuando descubrió el trabajo de Klein y de los poskleinianos, Grotstein igual encontró puntos de contacto estimulantes entre estos modelos teóricos diferentes. Siempre se mostró ansioso por aferrarse a aquellas ideas que le resultaran útiles como pensador y clínico, independientemente de la 'escuela' que las hubiera producido. Sin embargo, también enfatizó siempre que las teorías kleiniana y bioniana formaban el núcleo de su pensamiento y práctica clínica, como expresó en un trabajo posterior:

'He llegado a convencerme de que la técnica kleiniana, aumentada por los aportes esenciales de Bion, constituye la técnica básica y fundamental para el tratamiento psicoanalítico. El motivo es la habilidad singular para centrarse en las capas (preedípicas) tempranas y profundas de la parte-objeto de la vida mental arcaica de la experiencia del bebé, en función de la fantasía inconsciente, y principalmente en cuanto involucra la creencia del bebé en la omnipotencia y omnipresencia de los efectos de su sentido de agencia (causalidad) en sus objetos'.

[Grotstein, But at the Same Time and on Another Level: Volumen 1, 2009 (Pero al mismo tiempo y a otro nivel: Volumen 1, 2009)].

Klein y Bion

Desde su primer contacto con las ideas de Bion, Grotstein fue un acérrimo defensor de su trabajo. Llegó a ser analizado y también supervisado por Bion. Este análisis fue una experiencia útil e inspiradora, que duró seis años. Siguió lidiando con los trabajos teóricos de Bion a lo largo de su carrera, además de escribir sobre su identificación con ellos. Particularmente hacia el fin de su vida, consideró que el pensamiento de Bion no tenía parangón en su alcance y ambición visionaria. A veces resulta difícil discernir en qué puntos consideraba Grotstein que Klein y Bion coincidían y divergían, y desentrañar los aportes ricamente alusivos e intrincados de Grotstein al debate teórico en curso. Sin embargo, estos aportes siempre son profundamente reflexivos, embebidos de comprensión teórica y siempre apuntando a elucidaciones más brillantes de sus pensamientos, además de nuevas percepciones (insights) propias.

El mismo Grotstein a veces se sentía perplejo, aunque siempre fascinado, por los aportes de Bion a los conceptos kleinianos y freudianos. Se sintió fascinado por el concepto de 'O' bastante filosófico y, por cierto, espiritual de Bion. Fue su intento  describir una verdad definitiva, trascendental, que ninguno de nosotros podrá jamás alcanzar. Grotstein volvió sobre esta idea una y otra vez en sus escritos y, en los años posteriores, se sintió más atraído aún por el trabajo también posterior del propio Bion: sus intentos ambiciosos, trascendentales y, a menudo, enigmáticos de captar lo más oscuro e inefable de nuestras mentes inconscientes.

Eleanor Sawbridge-Burton, 2018

Key publications

1981 Grotstein, J.S. Splitting and Projective Identification [La escisión y la identificación proyectiva]. Nueva York: Jason Aronson.

1981 Grotstein, J. S. 'Wilfred R. Bion: The man, the psychoanalyst, the mystic. A perspective on his life and work' ['Wilfred R. Bion: el hombre, el psicoanalista, el místico. Una perspectiva de su vida y su obra']. Contemporary Psychoanalysis, 17:501-536.

1985 Grotstein, J. S. 'The evolving and shifting trends in psychoanalysis and psychotherapy' [La evolución y los cambios de las tendencias en el psicoanálisis y la psicoterapia]. Journal of the American Academy of Psychoanalysis and Dynamic Psychiatry, 13(4):423-452.

1989 Grotstein, J. S. 'A revised psychoanalytic conception of schizophrenia: an interdisciplinary update' [Una concepción psicoanalítica revisada de la esquizofrenia: una actualización interdisciplinaria]. Psychoanalytic Psychology, 6(3):253-275.

2000 Grotstein, J. S. Who is the Dreamer Who Dreams the Dream? A Study of Psychic Presences [¿Quién es el soñador que sueña el sueño? Un estudio de presencias psíquicas]. The Analytic Press.

2004 Grotstein, J.S. 'Notes on the superego' [Notas sobre el superyo]. Psychoanalytic Inquiry, 24(2):257-270.

2007 Grotstein, J. S. A Beam of Intense Darkness: Wilfred Bion's Legacy to Psychoanalysis [Un rayo de intensa oscuridad: el legado de Wilfred Bion al psicoanálisis]. Karnac.

2009 Grotstein, J. S. But at the Same Time and on Another Level: Volume 1: Psychoanalytic Theory and Technique in the Kleinian/Bionian Mode [Pero al mismo tiempo y a otro nivel: Volumen 1: Teoría y técnica psicoanalítica en el modo kleiniano/bioniano]. Karnac.

2009 Grotstein, J. S. But at the Same Time and on Another Level: Volume 2: Clinical Applications in the Kleinian/Bionian Mode [Pero al mismo tiempo y a otro nivel: Volumen 2: Aplicaciones clínicas en el modo kleiniano/bioniano] Karnac.