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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Análisis de niños

Primeras teorías sobre el análisis de niños

El desarrollo emocional de los niños suscitó un interés considerable en el psicoanálisis desde sus inicios, y el caso del "Pequeño Hans" de Freud quizás sea el ejemplo más famoso de los primeros trabajos con niños. Es probable que el grupo de trabajo de Freud haya estado compuesto por padres jóvenes preocupados acerca de sus propios hijos, que seguramente habrán deseado que sus niños tuvieran el mismo tipo de atención que el pequeño Hans estaba recibiendo. No obstante, no fue hasta después de la Primera Guerra Mundial que los primeros niños empezaron a recibir tratamiento analítico específico para ellos.

El desafío de analizar niños

Obviamente, no se podía pretender que los niños se desenvolvieran en el entorno psicoanalítico adulto del diván y la asociación libre: el tema iba a ser un problema considerable. Otros pioneros de la época, en particular Anna Freud, consideraron que los niños de menos de 7 años de edad no podían ser atendidos en forma directa, porque antes de esa edad no podían cooperar con la técnica para adultos.

El enfoque de Klein

Para superar estos desafíos, Klein desarrolló una técnica en la cual los niños podían expresarse a través de los juguetes y el juego. En la medida de lo posible, ella aspiraba a analizar a los niños de la misma manera en que analizaba a los adultos: prestando atención al significado del juego, a la transferencia y a las fantasías inconscientes que se estuvieran expresando.

En lugar de pretender que el niño se acostara en el diván y empezara la asociación verbal libre, el analista tendría un simple salón de juegos con una caja o cajón propio del niño, con papel, lápices de colores, hilo, una pelota, tazas pequeñas, un fregadero con canillas y pequeños muñequitos que el niño pudiera manejar con facilidad y que no fueran demasiado representativos, para que la imaginación del niño pudiera manifestarse al máximo.

De esta manera, el niño podría usar libremente los materiales, el salón e incluso al analista mismo, quien podría representar diferentes roles, por ejemplo, ser el niño travieso mientras el pequeño paciente se convierte en el maestro estricto.

En la práctica actual, el entorno básico y el enfoque al análisis de niños sigue siendo mayormente el que describió Klein.

Resulta interesante observar cuán accesible es el material de análisis de niños para los analistas que no son de la especialidad, mientras que las características superficiales del entorno son diferentes. Sin embargo, una vez que tomamos consciencia de que el material de adultos está constituido por un proceso constante de acción a través de la palabra y de que los niños no son como pequeños adultos en su análisis  –sino que los adultos siguen siendo niños en su análisis–, entonces ya no nos parecerá tan misterioso.

El análisis de niños y su efecto sobre las teorías de Klein

El uso de esta técnica de análisis de niños fue de enorme importancia en el desarrollo de las teorías de Melanie Klein, especialmente respecto del énfasis que ponía sobre la relevancia de la experiencia infantil para los trastornos de la vida adulta. En La técnica psicoanalítica del juego (1955, pág. 122), Klein dice que:

"….mi trabajo tanto con niños como con adultos y mis aportes a la teoría psicoanalítica en general derivan, en definitiva, de la técnica del juego desarrollada con niños jóvenes. Con esto no pretendo decir que mi trabajo posterior fuera una aplicación directa de la técnica del juego; pero la perspectiva, el insight, que logré respecto del primer desarrollo, de los procesos inconscientes y de la naturaleza de las interpretaciones a través de las cuales se puede abordar el inconsciente, fueron una influencia trascendental en el trabajo que he realizado con niños mayores y adultos".

Capacitación en análisis de niños

A lo largo de los años muchos analistas también recibieron capacitación en análisis de niños; por cierto, durante la década de 1950 aproximadamente la mitad de los analistas también eran psicoanalistas de niños y, a su vez, la mitad de ellos se habían capacitado en la técnica de Melanie Klein. Éste es un parámetro de hasta qué punto el análisis de niños era vanguardista en ese momento. En la actualidad, los hallazgos del análisis de niños han sido trasladados al campo de los adultos y hay menos analistas de niños. Siguen siendo un número considerable, todavía se dicta capacitación en The Institute of Psychoanalysis y últimamente la especialidad ha recuperado la popularidad.

A fines de la década de 1940, Esther Bick –con el apoyo de John Bowlby– fundó el curso de capacitación en psicoterapia de niños en la Tavistock Clinic. Bick quería saber si se podría incorporar el trabajo analítico en niños al nuevo Servicio Nacional de Salud, y convenció a Melanie Klein de que era posible llevar adelante una auténtica terapia psicoanalítica para niños, con una concurrencia al tratamiento de menos de cinco veces por semana, como se acostumbraba en aquella época. Melanie Klein consideró que la propuesta era bastante convincente y dio su aprobación a la primera capacitación usando sus técnicas. En diferentes momentos, la capacitación fue dictada por analistas de niños y psicoterapeutas de niños de renombre internacional, como Martha Harris, Donald Meltzer, Gianna Williams, Anne Alvarez y Margaret Rustin, para nombrar algunos. La capacitación ha perdurado desde entonces y ahora es la capacitación en psicoterapia de niños más grande del Reino Unido.

Más tarde, el deseo de divulgar el trabajo analítico en niños más allá de Londres derivó primero en una capacitación en el Scottish Institute of Human Relations de Edimburgo y, más recientemente, en la Northern School of Child and Adolescent Psychotherapy y en el Birmingham Trust for Psychoanalytic Psychotherapy. Hay muchas otras capacitaciones en institutos psicoanalíticos y organizaciones de psicoterapia de niños en todo el mundo que usan la técnica de Melanie Klein.

Robin Anderson

Trabajos académicos clave

Lista de trabajos claves aportados amablemente por The New Dictionary of Kleinian Thought [El nuevo diccionario del pensamiento kleiniano] de Elizabeth Bott Spillius, Jane Milton, Penelope Garvey, Cyril Couve y Deborah Steiner. Consulte referencias completas en la sección Publicaciones de Melanie Klein.

1921 Klein, M. 'The development of a child' ['El desarrollo de un niño']. Las características distintivas del trabajo de Klein ya se evidencian en su aceptación del habla, el juego, las acciones y los sueños como expresiones del la mente inconsciente del niño.

1923a Klein, M. 'The role of the school in the libidinal development of the child' ['El papel de la escuela en el desarrollo libidinal del niño']. Klein observa los efectos inhibitorios de las fantasías agresivas. El uso de una técnica lúdica genera más material para el análisis [Félix de 13 años; Fritz de 5; Grete de 9].

1923b Klein, M. 'Early analysis' ['El análisis infantil']. Klein presenta temas como la ansiedad, las inhibiciones, los síntomas y la formación de los símbolos. Introduce sus ideas acerca del complejo de Edipo temprano y la resolución de las ansiedades edípicas como facilitadora del desarrollo [Felix, Fritz, Grete].

1925 Klein, M. 'A contribution to the psychogenesis of tics' ['Una contribución a la psicogénesis de los tics']. El tic se remonta a las ansiedades masturbatorias que involucran la identificación con los padres combinados en el acto sexual, como factor central en la formación del superego.

1926 Klein, M. 'The psychological principles of early analysis' ['Principios psicológicos del análisis infantil']. El sadismo temprano y su relación con los estadios tempranos del complejo edípico y la formación del superego [Trude de 3¼; Rita de 2½; Ruth de 4¼].

1927a Klein, M. 'Criminal tendencies in normal children' ['Tendencias criminales en niños normales']. Un superego cruel opera de manera diferente de la consciencia más normal. Interés en aumento en el conflicto entre el amor y el odio [Gerald de 4; Peter de 3¾ y un niño no identificado de 12 años de edad].

1927b Klein, M. 'Symposium on child analysis' ['Simposio sobre análisis infantil']. Klein argumenta la necesidad de interpretar desde el inicio la transferencia positiva y la negativa.

1928 Klein, M. 'The early stages of Oedipus complex' ['Estadíos tempranos del complejo edípico']. La aparición temprana del complejo de Edipo en este estadio se vincula con el destete, cuando predominan los impulsos sádicos orales y anales. Se enfatiza el dolor, el odio y la ansiedad que generan dichos impulsos.

1929a Klein, M. 'Personification in the play of children' ['La personificación en el juego de los niños']. Los juegos de los niños generan imágenes internas, y los procesos de escisión y proyección involucrados en el juego sirven como defensa contra la ansiedad. Estos procesos involucran la transferencia al analista de las figuras internas [Erna de 6; George de 6; Rita de 2½].

1930 Klein, M. 'The importance of symbol formation in the development of the ego' ['La importancia de la formación de símbolos en el desarrollo del yo']. Klein clarifica las causas subyacentes de la psicosis de la infancia. Ella demuestra que se puede hacer contacto con un niño psicótico que no desarrolló la capacidad para simbolizar ni demostró emoción de ningún tipo [Dick de 4].

1931 Klein, M. 'A contribution to the theory of intellectual inhibition' ['Una contribución a la teoría de la inhibición'cultural']. Una exploración más profunda de las ansiedades del niño acerca de los ataques sádicos contra el cuerpo de la madre, que representa la fuente de la vida y el conocimiento y la subsiguiente inhibición de la curiosidad y el aprendizaje [John de 7].

1932 Klein, M. 'The technique of early analysis' ['La técnica del análisis temprano']. Klein describe su técnica del juego [Peter de 3¼: Rita de 2½: Trude de 3¼: Ruth de 4¼].

1932 Klein M. 'An obsessional neurosis in a six year old girl' ['Una neurosis obsesiva en una niña de seis años de edad']. Erna era una niña muy alterada que sufría de insomnio, síntomas obsesivos y una severa inhibición del aprendizaje [Erna].

1932 Klein, M. 'The technique of analysis in the latency period' ['La técnica analítica en el período de latencia']. Variaciones de la técnica kleiniana con diferentes niños; por ejemplo, el uso del diván y los juguetes [Grete de 9; Inge de 7; Kenneth de 9½; Werner; Egon de 9½].

1945 Klein, M. 'The Oedipus complex in the light of early anxieties' ['El complejo de Edipo a la luz de las ansiedades tempranas']. Desarrollo y modificación de su descripción anterior del complejo de Edipo [Richard de 10; Rita de 2½].

1955 Klein, M. 'The psychoanalytic play technique, its history and significance' ['La técnica psicoanalítica de juego: su historia y significado']. Relato de un descubrimiento particular que el caso de cada niño le aportó a Klein.

1961 Klein, M. Narrative of a Child Analysis [Relato del psicoanálisis de un niño]. Este relato detallado del análisis de Klein con Richard, de 10 años de edad, comprende la totalidad del Volumen 4 de The Writings of Melanie Klein [La obra de Melanie Klein].