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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Joan Riviere

Aunque sus aportes no han recibido el reconocimiento que merecen, Joan Riviere (1883-1962) hizo mucho por el psicoanálisis. A través de su producción de artículos innovadores y sus enseñanzas dio lugar a muchos temas en el pensamiento psicoanalítico que aún hoy siguen siendo materia de estudio. Su estilo literario le permitió presentar e interpretar las obras de Melanie Klein "con una fuerza que creo que no alcanzó ni la propia Sra. Klein ni ninguno de sus colaboradores" (Hanna Segal, ‘Prefacio’ de la obra de Joan Riviere: The Inner World and Joan Riviere [Mundo interno según Joan Riviere] (Hughes, 1991). Freud tenía un gran aprecio por su capacidad para traducir sus trabajos de tal manera  y con una sensibilidad que sobrepasaba la de todos los demás.

Primeros años y comienzos con el análisis

Riviere nació en Brighton. Su padre era un notario muy conocedor de temas de literatura. No era tan apegada a su madre, quien se desempeñaba como institutriz, y que, como tal, estuvo a cargo de la joven Riviere también. Riviere tampoco estuvo conforme con el colegio al que asistió más adelante, el Wycombe Abbey. Fue entonces que se decidió a pasar un año a Alemania, donde aprendió el idioma tan bien que varios años después fue capaz de traducir el trabajo de Freud de una manera muy eficiente. Contrajo matrimonio en el año 1906.

Dada la cercanía emocional con su padre, la muerte prematura de éste en 1909 le provocó tal disgusto que tuvo que permanecer varias veces internada en distintas clínicas. Esas dificultades emocionales la llevaron a someterse al psicoanálisis con Ernest Jones en el año 1916. Jones no trató la transferencia positiva de Riviere con la sensibilidad necesaria y la arrastró a varias de sus situaciones personales. Esto generó que Jones la refiriera a Freud. Su análisis con éste tuvo lugar en la ciudad de Viena en el año 1922.  Freud comprendía a Riviere mejor que Jones, pero el análisis duró poco. Riviere le comentó a Herbert Rosenfeld que no le agradaba el hecho de que Freud la considerara más una traductora que una paciente.

Aunque el análisis con Jones no tuvo un buen resultado, el analista pudo llegar a apreciar la sobresaliente capacidad de Riviere para comprender el proceso analítico, por lo que la recomendó a varios pacientes en busca de analista.

A su retorno a Londres, Riviere se transformó en un miembro relevante de la Sociedad Británica de Psicoanálisis. A partir de 1930 se desempeñó como analista didacta, y entre sus pacientes estuvieron John Bowlby, Susan Isaacs y Donald Winnicott.

Desarrollo de ideas kleinianas

Riviere jugó un papel preponderante en lo que refiere al desarrollo y expresión de las ideas de Melanie Klein, y realizó varios aportes de gran audacia y originalidad a la teoría psicoanalítica, entre los cuales se destaca, como más importante de todos, el artículo intitulado “A contribution to the analysis of the negative therapeutic reaction” ['Aporte al análisis de la reacción terapéutica negativa'], del año 1936. En este artículo, Riviere aplicó los descubrimientos de Klein relativos a la posición depresiva, y allí describió, por primera vez, el concepto de una organización defensiva considerada como protección contra el dolor psíquico. Este sistema de defensa (sumamente organizado) contra la condición depresiva inconsciente actúa a modo de disfraz para ocultar tal condición. La idea de un sistema de defensa organizado ha sido tema de interés también para varios analistas que le sucedieron.

Comprensión de la sexualidad femenina

El artículo de Riviere 'Womanliness as a masquerade' ['La feminidad como máscara'] (1929) estudia un área del desarrollo sexual en el que la feminidad de algunas mujeres puede estar actuando como una máscara utilizada para ocultar la rivalidad y el odio hacia el hombre. La feminidad fraudulenta encubre un deseo de masculinidad que debe ser ocultado como resultado del temor a la retribución. En el referido artículo, Riviere presenta material clínico convincente para demostrar la feminidad fraudulenta en cierto tipo de mujeres, no abiertamente homosexuales, pero tampoco heterosexuales por completo. Riviere determina que las raíces del desarrollo homosexual en mujeres radican en la frustración durante la succión o el destete, la cual da lugar a un sadismo intenso hacia ambos padres, y más especialmente hacia la madre. Esto lo describe en su artículo 'Early stages of the Oedipus conflict' ['Estadios tempranos del conflicto edípico'] (1928).

Más adelante, en el artículo 'Jealousy as a mechanism of defence' ['Los celos como mecanismo de defensa'] (1932), Riviere brinda una explicación más amplia de las complejidades del desarrollo sexual de las mujeres. Uno de sus aportes más originales en este aspecto es la explicación y la demostración de que la envidia oral lleva a la mujer morbosamente celosa a buscar el amor inalcanzable y a sentirse marginada. Riviere describe la búsqueda de pelea que subyace en los celos edípicos, y con ello allana el camino al trabajo de Klein de 1957 intitulado Envy and Gratitude [Envidia y Gratitud].

Aunque Riviere sentía gran admiración por la capacidad de Freud para explorar el inconsciente, no estaba de acuerdo con la visión de éste acerca de la sexualidad femenina, ni con la forma en que él ignoraba el interés de las niñas pequeñas por los hombres y su juego con muñecas. Además, al igual que otros autores, Riviere le criticaba a Freud la negación de la vagina tanto en cuanto a las niñas como a los niños pequeños. En la visión de Freud, las mujeres eran hombres fallados. Aunque Riviere no participó directamente de la emancipación femenina, su aporte a la comprensión sobre las complejidades del desarrollo sexual de las mujeres llegó a ser muy valorado.

Las Grandes Controversias

En el año 1940, cuando se dieron las Grandes Controversias, los aportes realizados por Rivière fueron de gran valor. Su capacidad para llevar a cabo perspicaces y complejas percepciones teóricas de manera franca y directa ayudó a resolver las dificultades. Es así que su habilidad para ubicar las teorías de Klein en el contexto de los descubrimientos de Freud se pone de manifiesto en el artículo 'On the genesis of psychic conflict in earliest infancy' ['Sobre la génesis del conflicto psíquico en la primera infancia'] (1936), que fuera presentado en Viena en la celebración del 80º aniversario del nacimiento de Freud. Este artículo fue el primer intento por debatir acerca de la diferencia creciente entre las teorías psicoanalíticas que se defendían en Londres y en Viena. Y esto era exactamente lo que ocurría ya que ellas se referían a los temas de sadismo oral, proyección, e introyección en la infancia. El artículo representa el resumen más claro y más hermosamente expresado de la teoría kleiniana tal como era en ese momento, con descripciones lúcidas del sufrimiento de los lactantes y los niños que deben hacer frente a su amor y odio hacia los objetos.

Entendimiento del duelo

El matrimonio de Riviere con Evelyn Riviere culminó con la muerte de éste en el año 1945. En su artículo sobre la esposa en duelo, 'The bereaved wife' (1945), que escribió acerca de las mujeres que perdieron a sus compañeros en la Segunda Guerra Mundial, ella refleja algunos sentimientos propios a raíz de la muerte de su esposo. Da detalles conmovedores de la carga tensional que representa una catástrofe de ese tipo, no solo para la esposa misma sino para la relación de ésta con sus propios hijos. Al final del capítulo recuerda al lector que todas las mujeres fueron niñas alguna vez, y que lo que todo ser humano busca encontrar de nuevo en la vida son las figuras de su padre y su madre, de la manera en que fueron "guardadas de forma indeleble en las profundidades de la mente".

Reflexión sobre las artes

Riviere fue una mujer de vasta cultura, quien demostró interés por la literatura, las artes y el teatro. Uno de sus últimos artículos fue 'The unconscious phantasy of an inner world reflected in examples from literature' ['La fantasía inconsciente de un mundo interno reflejada en ejemplos de la literatura'] (1952), en el que busca demostrar con ejemplos de la literatura, las ideas sobre fantasías que "todos creamos de forma inconsciente al esconder a otros dentro de nosotros mismos". Riviere también escribió, en 1952, el artículo 'The inner world of Ibsen’s Master-Builder' ['El mundo interno de El maestro contratista de Ibsen'] (1952) donde elabora el tema que refiere al mundo interno en la literatura. Aquí considera las figuras y las fuerzas del mundo interno más anormal en que el maestro contratista, al no haber hecho el duelo por sus pérdidas ni haber reparado su mundo interno, termina representando, de manera catastrófica, sus fantasías competitivas en relación con los padres internos y con los hijos de los padres.

Su única hija, Diana, sobrevive a Joan Riviere tras su muerte acaecida en Londres en el año 1962.

Athol Hughes

Key publications

1936 Riviere, J. ‘A contribution to the analysis of the negative therapeutic reaction’. International Journal of Psychoanalysis.17: 304-320.

1929 Riviere, J. ‘Womanliness as a masquerade’. International Journal of Psychoanalysis. 10: 303-313.

1932 Riviere, J. ‘Jealousy as a mechanism of defence’. International Journal of Psychoanalysis. 13: 414-424.

1936 Riviere, J. ‘On the genesis of psychical conflict in earliest infancy’. International Journal of Psychoanalysis. 17: 395-422.

1945 Riviere, J. ‘The bereaved wife’. In Isaacs, S. (ed.) Fatherless Children. Pouskin.

1952 Riviere, J. ‘The unconscious phantasy of an inner world reflected in examples from literature’. International Journal of Psychoanalysis. 33: 160-172.

1952 Riviere, J. ‘The inner world in Ibsen’s Master-Builder’. International Journal of Psychoanalysis. 33: 173-180.