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melanie klein trust

Melanie Klein Trust

Furthering the psychoanalytic theory
and technique of Melanie Klein

Ron Britton

La preocupación de Ron Britton por la verdad, lo que es real y cómo podemos saberlo es un aspecto que ha caracterizado todo su trabajo. Sus respuestas van acorde con la frase de Keats, ‘nada se vuelve real hasta que no se experimenta’, y sus aportes se generan a partir de ello.

Britton es analista didacta y supervisor en la Sociedad Británica de Psicoanálisis. En principio se formó como analista, y en su condición de psiquiatra infantil, fue Director del Departamento de Niños y Padres de la Clínica Tavistock, donde participó en el tratamiento de niños carenciados y sus padres. Esta actividad tuvo una fuerte influencia sobre su pensamiento psicoanalítico, en el que sostiene la importancia de la ‘niñez’ como experiencia formativa.

Sus formadores y sus colegas dentro del campo del psicoanálisis han sido de importancia. Sus antecedentes teóricos están basados en Freud, Klein y otros profesionales pos-kleinianos. También incorpora sus propios y variados intereses como lo son la filosofía, la teología, las ciencias, y específicamente su pasión por la poesía, la cual usa para fundamentar la comprensión psicológica. Podría decirse que, es en esta última en lo que se inspiró su aporte más original, es decir su explicación psicoanalítica de la fuente de inspiración, la imaginación.

La importancia de la creencia

Los principales aportes hechos por Britton fueron compilados en dos libros. En Belief and Imagination [Creencia e Imaginación] (1998), desarrolla sus ideas acerca de la verdad y la realidad psíquicas. Postula que es la creencia la que confiere el grado de realidad a las fantasías y a las ideas, que son entonces consideradas hechos reales. También considera a la creencia como un componente del instinto epistemofilico que resulta esencial para la vida frente a la incertidumbre. Las creencias son fantasías tratadas como objetos psíquicos, y, dada su naturaleza emocional, se vuelve necesario el duelo para renunciar a las mismas. Britton distingue entre la creencia y el conocimiento –al cual se le asimila con frecuencia– en virtud de que, quien tiene una creencia acepta la posibilidad de que la misma no sea cierta. Propone que, el saber que se tiene una creencia y que no se está frente a un hecho implica un necesario desarrollo psicológico que es la capacidad de combinar la experiencia subjetiva con la conciencia objetiva para ver la propia aceptación de la creencia. Sugiere que esto requiere de un espacio psíquico triangular donde una tercera posición permite ver el yo subjetivo en relación con la idea. Esto es necesario para poner a prueba la realidad y depende de la tolerancia hacia una versión interna del complejo de Edipo.

El complejo de Edipo y la realidad psíquica

En todo su trabajo Britton ha hecho énfasis en el complejo de Edipo en tanto base de la realidad psíquica, y en la importancia clínica de las defensas contra la conciencia de esto, incluidas las ilusiones edípicas. No obstante, lo que se destaca como extremadamente original es su entendimiento del importante rol del triángulo interno –que representa los lazos entre el niño y los padres– en el avance del conocimiento y la vida mental. Esas ideas, publicadas en 'The Missing Link' ['El eslabón perdido'] (1989), fueron el producto de un desarrollo a lo largo de su trabajo con pacientes que temían catástrofes para el caso de experimentar una unión (eslabón) entre sus padres. Según Britton, como consecuencia de ello, esos pacientes no son capaces de desarrollar el prototipo de relación de objeto donde sean testigo y no participante, como por ejemplo en una tercera posición. Las consecuencias clínicas son pacientes que no pueden tolerar la objetividad, los que sufren el síndrome de susceptibilidad, y los que no toleran la subjetividad, los insensibles a las críticas, o las mezclas de estos, en concordancia con las distinciones hechas por Rosenfeld. Explica esto en términos de una falla primaria de contención maternal en que el objeto bueno materno se preserva mediante la proyección, de la experiencia del malentendido, hacia un tercer objeto que personifica el malentendido maligno. Al igual que Bion, y a la par de la falla maternal, Britton involucra a un factor innato que denomina atopía psíquica, al que identifica con la hipersensibilidad a las diferencias psíquicas, las cuales equipara con – K.

El triángulo edípico interno también es el escenario en el que Britton coloca a la imaginación. Para él, ésta es un espacio mental fantaseado que evade la verdad, o que la busca dependiendo de si la fantasía subyacente está relacionada con el cumplimiento de deseos o con la búsqueda de la realidad. Este espacio poético contiene una pareja primitiva que permanece inalcanzable a la observación y sólo puede ser imaginada. Sus estudios de poesía permiten la verificación de tales ideas a través de su profundidad de entendimiento.

En la obra Sex, Death, and the Superego [Sexo, muerte y el superyó], reconsidera sus teorías a la luz de la experiencia clínica, y continúa enfocando su interés en la realidad psíquica, con el complejo de Edipo como centro. Explora la función de las ilusiones edípicas a través de estudios de histeria y el complejo de castración femenina. En el nuevo análisis que hace del narcisismo, reafirma la distinción entre motivos libidinosos y destructivos. Y su más importante revisión es la de la relación entre el ego y el superego, ubicando la tercera posición de auto-observación dentro del ego, y describiendo la lucha por mantener esto ante las figuras del superego que usurpan la autoridad a través de la moralidad y el terror. Todo ello sirve de base a su significativa contribución al entendimiento de la 'angustia de publicación'.

David Simpson, 2012

Publicaciones clave

1989 Britton, R. 'The Missing Link: Parental Sexuality in the Oedipus Complex', J. Steiner (ed.) The Oedipus Complex Today: Clinical Implications. Karnac.

1992 Britton, R. 'The Oedipus Situation and the Depressive Position', R. Anderson (ed.) Clinical Lectures on Klein and Bion. Routledge.

1998 Britton, R. Belief and Imagination. Routledge.

2003 Britton, R. Sex, Death, and the Superego. Karnac.

2015 Britton, R. Between Mind and Brain: Models of the Mind and Models in the Mind. Karnac.